Tres preguntas: Sanjay Sarma y Bill Bonvillian sobre las nuevas tecnologías en la educación para la fuerza laboral

Una nueva investigación examina la aplicación del aprendizaje en línea a la educación para la fuerza laboral.¿Qué lecciones del aprendizaje de la ciencia y las nuevas tecnologías podrían hacer que la educación en línea, incluida la capacitación de la fuerza laboral, sea más efectiva?
Grupo de trabajo del MIT sobre el trabajo del futuro
Créditos: Foto: Jake Belcher

Sanjay Sarma, vicepresidente del MIT de Aprendizaje Abierto del MIT y profesor de Ingeniería Mecánica Fred y Daniel Fort Flowers, y William B. Bonvillian, profesor del Programa de Ciencia, Tecnología y Sociedad del MIT y ex director de la oficina del MIT en Washington DC, recientemente produjo un nuevo informe de investigación, «Aplicación de nuevas tecnologías educativas para satisfacer las necesidades de educación de la fuerza laboral».

La publicación, que forma parte de la serie de informes de investigación del Grupo de Trabajo del MIT sobre el trabajo del futuro, pregunta: ¿Qué lecciones del aprendizaje de la ciencia y las nuevas tecnologías podrían extraerse para hacer que la educación en línea, incluida la capacitación de la fuerza laboral, sea más efectiva? El informe sostiene que Estados Unidos debe hacer de la educación de la fuerza laboral una prioridad política, mejorar las habilidades de los que se quedan atrás y ayudar a otros a cambiar sectores laborales a áreas donde habrá trabajo. Las herramientas basadas en Internet serán fundamentales para permitir que la educación de la fuerza laboral satisfaga las crecientes necesidades. Sin embargo, el informe sostiene que la educación para la fuerza laboral no podrá escalar a menos que brinde una capacitación de calidad, y para hacerlo de manera efectiva, la capacitación en línea debe incorporar lecciones de las mejores prácticas de enseñanza basadas en la ciencia.

Sarma y Bonvillian han liderado un proyecto de investigación sobre educación para la fuerza laboral. Un informe preliminar sobre ese proyecto está disponible a través de MIT Open Learning, y MIT Press publicará un informe final como libro en enero de 2021.

Q: ¿Por qué es especialmente importante ahora hacer de la educación de la fuerza laboral una prioridad política?

Sarma: Los programas de educación para la fuerza laboral en los EE. UU. Están tratando de compensar un sistema educativo que no satisface las necesidades de todos. Son un sistema de red de seguridad educativa para aquellos que se quedan atrás, pero no es un gran retroceso. Nuestro sistema educativo tiene un diseño de principios del siglo XX que separa a los “capaces” del resto, en un sentido arcaico, y en el proceso bloquea algunos desequilibrios fundamentales. Nuestro sistema de educación de la fuerza laboral necesita reducir la diferencia y mejorar el desequilibrio, pero eso requerirá repensar y rediseñar.

Bonvillian: Para complicar el problema, nuestra fuerza laboral se ha estado mejorando, con trabajos rutinarios en declive y trabajos que requieren más habilidades en aumento. Estamos muy lejos de que los robots se apoderen de nuestros puestos de trabajo, pero hay un cambio gradual en curso con la introducción de tecnologías de la información y tecnologías relacionadas en el lugar de trabajo, como se establece en el informe provisional del Grupo de trabajo sobre el trabajo del futuro. Entonces, hay un gran trabajo por delante en la educación para nuevas habilidades. Además de eso, más de 50 millones han solicitado el desempleo desde que comenzó el coronavirus, y cuando disminuya, tendremos que enfrentar un recurso masivo de nuestra fuerza laboral. Covid-19 ha acelerado el declive del sector minorista en persona, que empleó a unos 15 millones en 2019. Los sectores de restaurantes, hotelería y viajes también se han visto afectados, y muchos de estos trabajos no volverán. Después de la Segunda Guerra Mundial, el país tuvo que hacer frente al regreso de 16 millones de soldados y marineros y, en respuesta, aprobó una de las leyes sociales más importantes de nuestra historia, el GI Bill. Trajo nueva educación, y con ella una ruta hacia la clase media para millones. El problema de la redistribución después de Covid-19 puede ser mayor y puede requerir programas igualmente creativos para la educación de la fuerza laboral para brindar nuevas habilidades a los millones que las necesitarán.

Q: Su informe describe las brechas actuales en la educación de la fuerza laboral, desde una inversión insuficiente hasta una desconexión entre los mundos aún separados del trabajo y el aprendizaje. ¿Puede describir algunos de estos desafíos?

Bonvillian: Las lagunas son muchas. Ha habido una desinversión en las últimas décadas por parte del gobierno y los empleadores en la educación de la fuerza laboral, y nuestros programas del gobierno federal tienen límites reales. Los programas de capacitación del Departamento de Trabajo no alcanzan las habilidades técnicas superiores que se avecinan ni ayudan a los trabajadores titulares a adquirirlas. A su vez, los programas del Departamento de Educación se enfocan en la universidad, no en la educación para la fuerza laboral, y no encajan con los programas laborales. Tenemos un sistema de educación vocacional en las escuelas secundarias que en gran parte ha sido desmantelado y tenemos colegios comunitarios con fondos insuficientes que carecen de los recursos para brindar capacitación avanzada en campos emergentes. La mayoría de los colegios y universidades no ven la educación de la fuerza laboral como su problema, por lo que no están vinculados con los otros participantes del sistema. En general, el sistema educativo está desconectado del lugar de trabajo y falta un sistema de aprendizaje permanente. En un período de creciente desigualdad económica en nuestra sociedad, debemos solucionar estos problemas.

Sarma: Permítanme agregar una brecha más: la brecha en la escala. La necesidad es cada vez mayor, pero el sistema educativo de la fuerza laboral existente opera a una escala demasiado pequeña para satisfacer estas necesidades. El sistema no solo necesita reformas, sino también la capacidad de llegar a muchos más, de manera más eficaz. Online es una nueva herramienta que puede ayudar con la ampliación, si la aplicamos correctamente.

Q: ¿Cuáles son las lecciones clave del aprendizaje de la ciencia y las nuevas tecnologías que podrían hacer que la educación en línea y la capacitación de la fuerza laboral sean más efectivas?

Sarma: Ese es el tema central de este informe. La educación en línea ha evolucionado durante muchos años, pero con la amplia disponibilidad de tecnología de banda ancha a través de computadoras portátiles y teléfonos celulares, alcanzó un punto de inflexión en 2012 con el desarrollo de los MOOC. [massive open online classes]y el establecimiento de edX por MIT y Harvard. EdX ahora ha llegado a más de 100 millones de usuarios registrados. En línea ha tenido un uso limitado hasta ahora en la capacitación, pero podría ser una nueva herramienta de educación para la fuerza laboral. Pero si en línea simplemente intenta replicar las prácticas actuales del aula, que solo han tenido cambios limitados a lo largo de las décadas, y aplicarlas a las necesidades de la fuerza laboral, no funcionará bien. Con la nueva tecnología educativa, necesitamos nuevas prácticas pedagógicas. Si recopilamos lecciones de los campos de la ciencia cognitiva y la educación, está surgiendo una nueva ciencia del aprendizaje. ¿Cuáles son algunas de esas lecciones? Necesitamos proporcionar el aprendizaje en segmentos, en porciones de 10 minutos en lugar de en conferencias más largas a cargo de cabezas parlantes, y debemos usar la «práctica espaciada» para que el aprendizaje ocurra y se repita durante un período de semanas y meses; ya no es estudiar para el examen único. Los investigadores han descubierto que el aprendizaje ocurre mejor cuando el estudiante tiene que esforzarse un poco, pero no demasiado, para adquirirlo. Esto significa construir «dificultades deseables» para aprender a desafiarnos. Necesitamos utilizar pruebas frecuentes de bajo riesgo, con evaluaciones y comentarios periódicos. Y en lugar de enseñar áreas de contenido en bloques individuales y separados, necesitamos «intercalar» los temas, mezclar campos, pasar de uno a otro y viceversa.

Todas estas ideas pueden introducirse sistemáticamente tanto en los cursos en línea como en los módulos de capacitación de la fuerza laboral en persona. El aprendizaje en línea también puede incluir juegos de computadora y simulaciones que fomentan una resolución de problemas más creativa a medida que evoluciona una tarea de aprendizaje. Y en línea puede ofrecer herramientas colaborativas en las que los compañeros de aprendizaje se ayudan entre sí brindándoles entrenamiento y práctica. Los enfoques prácticos y activos para el aprendizaje pueden proporcionar beneficios y pueden fomentarse mediante simulaciones, creación de prototipos de software e incorporación de nuevas tecnologías como la realidad virtual y aumentada en las ofertas en línea. Estos avances serán particularmente críticos para proporcionar habilidades a la fuerza laboral, que deben enfatizar aspectos prácticos. La inteligencia artificial solo está comenzando a evolucionar en la educación, pero potencialmente se puede aplicar para habilitar tutores digitales y herramientas de coaching personalizadas.

En resumen, una mejor educación para la fuerza laboral parece ser fundamental para una sociedad mejor, y tenemos un nuevo conjunto de herramientas que podemos aplicar. Esperamos que el MIT pueda desempeñar un papel en la validación de este nuevo conjunto de herramientas.

«Reimpreso con permiso de MIT News»

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