Noviembre de 1696: William Whiston explicó el Diluvio de Noé

Noviembre de 1696: William Whiston explica el Diluvio de Noé.Hay muchos profetas del fin del mundo en la historia que predicen el fin de la tierra. Uno de los más interesantes es un filósofo natural llamado William Whiston, que trató de combinar la ciencia con sus firmes opiniones religiosas paganas y apocalípticas.

Texto |Xiao Rupo, Yang Xinnan (Departamento de Física, Universidad Nacional de Taiwán)

Whiston nació en 1667. Su padre era pastor de la Iglesia Presbiteriana y vivía en Norton, Inglaterra. Whiston recibió principalmente educación en el hogar cuando era joven y ayudó a su padre ciego a copiar manuscritos. Cuando su padre falleció, el joven Whiston heredó la biblioteca de su padre y se matriculó en el Clare College de la Universidad de Cambridge, con la esperanza de convertirse en pastor como su padre. También estudió matemáticas y los «Principia» de Newton (Principia). Después de obtener un título y convertirse en sacerdote, primero trabajó como profesor de matemáticas en Creel College, pero tuvo que renunciar debido a problemas de salud. En 1694, se trasladó a Norwich como pastor del obispo de la ciudad.

Mientras estaba en Norwich, Whiston escribió un libro especial «Una nueva teoría de la Tierra» (Una nueva teoría de la Tierra), citando la física y la interpretación bíblica de Newton. Él cree que la ciencia puede citarse como evidencia para algunas historias de la Biblia. Por ejemplo, infirió que fue porque Adán y Eva fueron expulsados ​​del Jardín del Edén (pecado original) que la tierra giró, y consideró los desastres en la tierra como los más famosos. El diluvio de Noé está relacionado con eventos astronómicos. En cuanto al Gran Diluvio, Whiston señaló que los cometas fueron la causa y que los cometas también fueron la causa de la formación del sistema solar.

Los cometas despertaron un gran interés en la ciencia en ese momento. El astrónomo Edmund Halley había notado que los cometas aparecerían en el cielo con regularidad y predijo con éxito que el cometa que lleva su nombre regresaría al cielo en 1759. Aunque no tuvo tiempo de presenciar con sus propios ojos. A Whiston se le ocurrió una elaborada prueba matemática y citó de la Biblia que un cometa que pasó por la tierra el 28 de noviembre de 2349 a. C. causó que la tierra lloviera durante 40 días y noches, inundando toda la tierra «para mostrar que Dios está contra el mal. Disgusto de los seres sintientes «. Estas afirmaciones son controvertidas, pero algunas personas están de acuerdo, una de ellas es el filósofo John Locke.

Dos años después de la publicación de «Una nueva teoría de la tierra», Whiston se convirtió en el párroco de una pequeña parroquia en Suffolk y se casó con la hija de su ex director de escuela primaria al año siguiente. Su suegro le dio una granja como fuente de ingresos. En 1701, Whiston trabajó brevemente como asistente de Newton en Cambridge, pero pronto sus puntos de vista sobre teología fueron diferentes y los dos estaban seriamente en desacuerdo. Cuando Newton se retiró al año siguiente para concentrarse en el puesto de presidente de la Royal Society, Whiston lo sucedió y fue nombrado presidente de Lucas de Matemáticas. Aunque nunca fue elegido miembro de la Royal Academy, es posible que Newton lo boicoteara, pero el propio Whiston atribuyó su creciente reputación como «pagano».

De hecho, su religión pagana lo llevó rápidamente a su caída académica. En ese momento todos los profesores debían seguir las enseñanzas de la Iglesia Anglicana, pero Whiston rechazó la Trinidad y otras creencias ortodoxas. Aunque el propio Newton tenía algunas opiniones diferentes, nunca habló de ello públicamente; Whiston fue más descuidado al expresar sus opiniones, e incluso publicó sermones y ensayos para desarrollar su posición.

Sus colegas de Cambridge estaban muy descontentos, cuando Whiston se negó a renunciar a su fe, fue acusado de herejía ante todos los decanos del Cambridge College. En octubre de 1710 perdió la conferencia de Lucas y fue despedido de la universidad, incluso enfrentó un breve juicio por herejía en Londres, pero fue suspendido debido a la muerte de la reina Ana.

Whiston tenía solo un pequeño ingreso de la granja para mantener a su familia, por lo que se dedicó a actividades de promoción científica, enseñó en varios cafés de Londres y realizó experimentos de demostración para el público. También colaboró ​​con un joven, Francis Hauksbee, para enseñar mecánica, óptica, hidrostática y mecánica de gases. Su contenido de enseñanza se convirtió más tarde en un manual utilizado por los profesores de la Universidad de Oxford.

Aunque perdió sus conferencias de Cambridge, en 1714, cuando el Parlamento británico consideró cómo alentar a los líderes intelectuales a abordar el problema de la navegación de la longitud en el mar, Whiston todavía tenía una reputación científica creíble. Recomendó recompensas monetarias como recompensa, y el Congreso aprobó más tarde la Ley de Longitud ese año. Los motivos de Whiston no fueron del todo desinteresados. Dedica todas sus fuerzas a diseñar su propio método para medir la longitud del mar, y la mayoría de ellos fueron objeto de burlas de sus colegas. Su sugerencia más creativa, pero quizás poco realista, es instalar una estación fija a lo largo de la costa del océano Atlántico y luego disparar una bala de cañón todos los días. Después de que aparezca el destello de la bala de cañón, el capitán puede calcular cuánto tiempo tardó en llegar el sonido y luego Calcula su distancia.

Con el paso del tiempo, los puntos de vista religiosos de Whiston se desviaron cada vez más de la ortodoxia y su reputación científica quedó irremediablemente dañada. Esperaba volver a una forma de cristianismo anterior y más pura. En 1715, fundó su propia asociación para promover el cristianismo primitivo y celebró reuniones en su casa, lo que esencialmente se convirtió en la doctrina básica de los protestantes en el siglo 18. Finalmente, dejó la Iglesia Anglicana y se unió a la Iglesia Bautista. Whiston todavía cree en las visitas regulares de los cometas y cree que un cometa causó el Diluvio de Noé. En 1736 anunció públicamente que otro cometa atravesaría la tierra provocando un incendio y el mundo sería destruido el 16 de octubre de ese año. El incidente provocó el pánico entre los londinenses y el arzobispo de Canterbury condenó públicamente la profecía de Whiston para eliminar el miedo infundado.

Los cometas han ido y venido y el mundo no ha sido destruido por el fuego. Whiston es ahora un hazmerreír, abandonado por la sociedad y murió de una enfermedad en 1752. Desde entonces, muchos cometas han pasado por la tierra, pero ninguno de ellos ha dejado consecuencias indeseables.

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