Los Alpes siguen creciendo y este crecimiento supera la erosión

El estudio ha sido publicado en la revista Earth-Science Reviews. Un equipo internacional de geólogos dirigido por personal de la Universidad de Berna (Suiza) realizó un estudio utilizando muestras del isótopo berilio-10 tomadas de la arena de 375 ríos y canales de las regiones alpinas de Europa.

Tales isótopos permiten estimar la erosión de la superficie de nuestro planeta. Están formados por rayos cósmicos de reacciones nucleares que involucran átomos de oxígeno que forman parte de minerales de cuarzo. El berilio-10 se forma sólo en la capa superior de la superficie, por lo que es posible determinar la edad de estas rocas exteriores.

Si la concentración de berilio-10 es alta, significa que los minerales de la superficie estuvieron expuestos a los rayos cósmicos durante mucho tiempo, por lo que pueden ser llamados viejos. Si su cantidad es pequeña, la exposición cósmica fue de corta duración y las rocas son relativamente jóvenes. Se sabe que la tasa de erosión en la región alpina fluctúa entre un promedio de 40 centímetros por mil años. Pero en algún lugar este proceso es más rápido, y en algún lugar es más lento. Hasta ahora, sin embargo, se ha pensado que los Alpes están escalando a la misma velocidad que se están derrumbando.

Los científicos han descubierto que no es así. Al menos esto se aplica a los Alpes suizos centrales, donde la diferencia entre la escalada y la erosión es de 80 centímetros en mil años. Pero en la parte occidental de las montañas, la destrucción y el crecimiento están realmente en equilibrio. Al mismo tiempo, los científicos han demostrado que la erosión depende del paisaje de los Alpes: así, resultó que las precipitaciones y los flujos de agua no tienen un impacto perceptible en la destrucción, sino que las pendientes pronunciadas – por el contrario.

Sin embargo, esto no se aplica a los gradientes muy pronunciados – en estas zonas, la destrucción es más lenta. Los investigadores también han llegado a la conclusión de que la topografía y la geomorfología de los Alpes modernos es el resultado de la reacción de la corteza terrestre a los procesos glaciales del pasado.

 


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