Gran Bretaña recibió los primeros helicópteros AN-64E

La historia del helicóptero de ataque más honrado de nuestro tiempo, el AH-64 Apache, está lejos de terminar. Como se supo, los británicos recibieron los dos primeros de los AH-64E previamente pedidos: pertenecen al AN-64E v.6. El nuevo avión debería comenzar a volar en 2021.

Los helicópteros llegaron a Wattisham AFB desde los Estados Unidos el 26 de noviembre. Se necesitan cincuenta máquinas para reemplazar los helicópteros Apache AH.1 actualmente en funcionamiento, una de las versiones del AH-64D. Los británicos tienen la intención de eliminar por completo la variante AH.1 del servicio en la primera mitad de la década de 2020.

AH-64E / © Departamento de Defensa del Reino Unido

Inicialmente, el Reino Unido quería actualizar su helicóptero al nuevo estándar, pero luego se decidió comprar un helicóptero de nueva construcción.

AH-64E / © Departamento de Defensa del Reino Unido

El AH-64E también se conoce como AH-64D Apache Block III. Esta es la versión más avanzada de Apache hasta la fecha.

AH-64E / © Departamento de Defensa del Reino Unido

El helicóptero recibió palas de hélice hechas de materiales compuestos. La base de la planta de energía son los motores T700-GE-701D. En comparación con el AH-64D, la nueva versión tiene un sistema de control de vuelo electrónico más moderno. El equipo instalado a bordo le permite controlar varios UAV.

AH-64E / © Departamento de Defensa del Reino Unido

La versión básica del AH-64 realizó su primer vuelo el 30 de septiembre de 1975, el helicóptero comenzó a operar en 1984. Hasta junio de 2020, se han construido más de 1.600 de estas máquinas de todas las versiones, lo que convierte a Apache en el helicóptero más utilizado en la actualidad. Además de Estados Unidos y Gran Bretaña, es utilizado por muchos otros países: tanto los aliados de Estados Unidos en la OTAN como los estados que no están directamente relacionados con la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

AH-64E / © Departamento de Defensa del Reino Unido

Los propios estadounidenses no planean abandonar por completo el AH-64 ni ahora ni en el futuro previsible. Además, en el futuro, quieren dotar al coche de nuevas capacidades que ampliarán aún más su potencial de combate.

Una de las direcciones implica un aumento de la velocidad: anteriormente Boeing presentó la aparición de una nueva versión del AH-64, equipada con una hélice adicional en la sección de cola. Se estima que esto podría aumentar la velocidad en un 50 por ciento.

En el futuro, Apache complementará un helicóptero de reconocimiento y ataque fundamentalmente nuevo. Recordamos, el año pasado en Estados Unidos presentó un modelo del helicóptero Bell 360 Invictus, que puede ocupar este nicho. Sin embargo, no se puede descartar que otra máquina, la Sikorsky Raider-X, sea la ganadora del concurso para sustituir al ligero OH-58.


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