Gerty Cori-Bioquímica

Pocas personas que han leído sobre bioquímica no conocen el ciclo de Cori. El ácido láctico producido por la fermentación humana se transporta al hígado y luego la glucosa se produce por el nuevo efecto de los carbohidratos y luego se transporta de regreso a los tejidos, donde se puede oxidar nuevamente para producir energía.Pero, ¿cuántas personas saben que en 1929, Gerty  Cori y su esposo Carl Ferdinand Cori habían resuelto aproximadamente este ciclo?

Gertrude nació en Praga en 1896. Su nombre Gerty proviene de un acorazado austríaco, pero a menudo se malinterpreta como un apodo. Su padre era químico y también dirigía una refinería de remolacha azucarera. Ella estaba en una buena situación familiar, por lo que pudo ir a la escuela en casa antes de los diez años y fue enviada a la «Escuela de Acabados» para continuar su educación después de los diez años. Casi todas las niñas en ese momento fueron enviadas a la «escuela de novias», donde aprendieron etiqueta y otras lecciones simples para que pudieran hablar con sus futuros esposos. Por lo tanto, aunque las universidades europeas no prohíben a las mujeres postularse para el examen, porque la escuela nupcial no imparte los exámenes de ingreso a la universidad como latín, matemáticas, física y química, las mujeres no pueden ir a la universidad.

Por eso, cuando el tío de Gerty la animó a estudiar medicina, ella estaba ansiosa por intentarlo, y de inmediato se encontró con una realidad cruel: ¡tenía que completar ocho años de latín, cinco años de matemáticas, física y química en el menor tiempo posible!

Algunas personas pueden simplemente darse por vencidas y algunas personas pueden pasar muchos años cultivándose lentamente. Pero para Gerty, recuperó todo esto en solo dos años, tomó el examen de ingreso a la escuela de medicina y aprobó el examen.

Cuando llegó a la Universidad de Praga, conoció a la persona más importante y una cosa que afectó su vida: se enamoró de la bioquímica y decidió no ser clínica, sino investigar para toda la vida; conoció a su amada y compañera de investigación en esta vida: Carl.

El tímido e introvertido Karl y el generoso Gerty se complementan de muchas maneras. A los dos les gusta escalar montañas y esquiar, y pronto se reconocieron. Además de leer, escalar y esquiar juntos, también investigaron juntos y publicaron un artículo. Se casaron el año de la graduación. Como Gerty es judía, para casarse con Karl, abandonó su religión y se convirtió al catolicismo.

Las condiciones económicas de Europa del Este después de la Guerra Europea no eran buenas. Debido a la desnutrición, Gerty sufría de ojo seco; junto con la atmósfera antisemita en Europa en ese momento, Karl creía que la guerra volvería a estallar tarde o temprano. entonces. Los dos decidieron ir a Estados Unidos para buscar oportunidades. Carl fue al centro de cáncer en Buffalo en 1922 y Gerty también fue a los Estados Unidos medio año después.

Aunque el centro oncológico está bien equipado y su investigación avanza a pasos agigantados (los dos han publicado 50 artículos en nueve años y han resuelto el famoso ciclo de Cori), la investigación sobre el metabolismo de los carbohidratos en el centro oncológico siempre se siente incompatible con otras personas. Además, el director no permitió que Gerty trabajara en el laboratorio de Karl, por lo que decidieron buscar otras oportunidades laborales.

Incluso sin contar los artículos coeditados con Carl, Gerty solo publicó once, pero cuando empezaron a buscar trabajo, nadie quería trabajar para ella. En ese momento en los Estados Unidos, no era raro que las parejas trabajaran en el laboratorio al mismo tiempo; pero generalmente la esposa era la asistente de laboratorio del esposo, y si el esposo moría o se divorciaban, la mujer perdería su trabajo inmediatamente.

Gerty no quería ser solo un asistente de laboratorio inseguro. Después de todo, ella no es inferior a ningún hombre por su inteligencia y desempeño laboral; incluso muchos profesores varones son inferiores a ella. Por su bien, Carl rechazó la Universidad de Cornell y la Universidad de Toronto porque no estaban dispuestas a darle un trabajo a Gerty. Cuando rechazó la oferta de la Universidad de Rochester por la misma razón, los funcionarios de la escuela pidieron otra charla con Gerty.

Le dijeron que ella afectó a su esposo de esta manera y fue perjudicial para el desarrollo de su carrera; también dijeron que en Estados Unidos ningún esposo y esposa trabajan en el mismo departamento.En el acto, Gerty no dijo nada, pero lloró después de regresar.[3].

Carl todavía rechazaba la Universidad de Rochester. Finalmente, en 1931, se presentó una oportunidad insatisfactoria pero aceptable. La Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en Seattle está dispuesta a ofrecer trabajos a dos esposos al mismo tiempo: Karl se convierte en el jefe del departamento de farmacia y Gerty se convierte en asistente de investigación en su laboratorio.

Aunque suena a asistente de laboratorio y el salario es solo el 20% del de Carl, esta es una falta formal. Entonces las dos parejas se mudaron a Saint-Louis.

Mientras estaban en Buffalo, estudiaron el metabolismo de los carbohidratos en animales intactos (ratas); en Saint-Louis, decidieron comenzar a usar tejidos (músculos de rana). Aunque los animales intactos no tienen que preocuparse por la preservación de los tejidos, el metabolismo ocurre demasiado rápido y complicado. El cambio a tejidos puede hacer que los experimentos sean más fáciles de controlar y los resultados más fáciles de interpretar bajo la condición de controlar la temperatura y el medio ambiente.

Ahora nos resulta difícil imaginar la dificultad de experimentar en esa época. Necesitamos productos químicos, solo levante el teléfono y llame a los fabricantes; ellos necesitan productos químicos, tienen que purificarlos y fabricarlos ellos mismos. Para asegurarse de que el experimento esté bien, Gerty capacitó estrictamente a cada miembro del laboratorio para asegurarse de que todos los productos químicos se fabriquen y purifiquen con el mismo estándar. Los dos marido y mujer trabajan juntos en el laboratorio: Gerty es responsable de planificar y hacer experimentos, y de discutir con Karl tan pronto como los resultados estén disponibles; Karl infiere posibles mecanismos a partir de los resultados experimentales.

En 1936, nació su único hijo Tom. Gerty trabajó hasta el día antes de dar a luz y tres días después regresó a trabajar. En ese año, las dos parejas descubrieron un producto importante de la degradación del glucógeno: glucosa 1-fosfato (G 1-P), también conocido como éster de Cori. No les tomó mucho tiempo descubrir la fosforilasa, una enzima importante en la glucólisis. En una conferencia internacional en Toronto en 1939, Karl demostró por primera vez que una molécula grande (glicoglicano) se puede sintetizar en un tubo de ensayo. ¡En el pasado, todo el mundo pensaba que las macromoléculas solo podían sintetizarse en organismos!

Aunque hay tantos descubrimientos importantes, la clave para obtener el puesto de maestra oficial de Gerty no es su investigación, sino la Segunda Guerra Mundial. Durante la Segunda Guerra Mundial, debido a la falta de mano de obra en los Estados Unidos, el estatus de la mujer en el lugar de trabajo se volvió indispensable; por lo que finalmente obtuvo el puesto oficial de maestra en 1944.

Las dos parejas recibieron el Premio Nobel de Medicina o Fisiología en 1947. Más de dos meses antes de conocer el premio, Gerty descubrió que tenía una enfermedad incurable: mielofibrosis. Su médula ósea ya no producía sangre, sino que fue reemplazada por tejido fibroso. El médico le dijo que tendría que depender de las transfusiones de sangre para sobrevivir.

Los doctores Carl y Gerty Cori en su laboratorio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, 1947.

Con una transfusión de sangre, Gerty vivió otros diez años, trabajó hasta el último mes. Tres años después de su muerte, Carl se volvió a casar. Después de la pérdida de Gerty, Carl continuó investigando, pero sin Gerty, el alma del laboratorio de Cori, la cantidad de artículos publicados por Carl tampoco era tan buena como antes.Aunque el único hijo de la pareja se negó a pasar el relevo (Tom más tarde se convirtió en el presidente de la compañía farmacéutica Sigma-Aldrich y se retiró en 2000[4]), pero ocho premios Nobel salieron de su laboratorio: la pareja, Arthur Kornberg (Premio Nobel de Fisiología y Medicina 1959) y Sutherland (Earl W. Sutherland, Premio Nobel de Fisiología y Medicina 1971) , Krebs (Edwin G. Krebs, Premio Nobel de Fisiología y Medicina 1992)[5], Ochoa (Severo Ochoa, Premio Nobel de Fisiología y Medicina 1959), Christian R. de Duve (Premio Nobel de Fisiología y Medicina 1974) y Luis F. Leloir (Premio Nobel de Química 1970) , Se puede decir que hay sucesores. Y debido a su propia situación, Currie no duda en ayudar al personal femenino en el laboratorio: cuando ocurre una emergencia en la casa de sus colegas, ella les da dinero en secreto; si la madre lactante de sus colegas está temporalmente ausente, también prestará a su ama de llaves. Aunque es una jefa estricta en el laboratorio, sus colegas la recuerdan más. Además de estos comportamientos generosos, también está su erudición convincente: además de los artículos profesionales que se leen tan pronto como se publican, Lee de cinco a siete libros a la semana y participa en muchas actividades artísticas y al aire libre los fines de semana. ¡Sus colegas y amigos están de acuerdo en que ella es una gran académica extremadamente rara!

Autor |Ye Lu Shu. Departamento de Ciencias de la Vida de Green Leaf, Universidad Shu Tzu Chi.

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