¿Existe el camaleón del reino vegetal?

No es noticia que los animales se imitan (mimetismo, cripse), haciéndose ver como otras criaturas, algunas larvas de polilla de mariposa se hacen ver como serpientes, las mariposas de hoja muerta se hacen ver como una hoja muerta, los gusanos de bambú se imitan a las ramas para evitar ser presas, y las mantis de orquídea se hacen ver como La orquídea mantis se hace ver como un recipiente de flores para poder cazar los insectos que pasan.

Ye Lushu| Profesor de la Universidad Shu Tzu Chi   
Piedra-de-jade
Piedra de jade. (Cacao @flickr (CC BY-NC-SA 2.0))

 ¡La mímica de las plantas es asombrosa! Algunas orquídeas hacen que sus flores parezcan hembras de abeja, incluso hasta el olor, para que las abejas macho sin saberlo puedan abalanzarse sobre ellas y terminar de polinizarlas; el muérdago australiano se parece a su huésped; muchas plantas de variegación imitan a las plantas mordisqueadas para que otros huéspedes no se alimenten de ellas ni pongan huevos en ellas. Los lithops, entre las suculentas, imitan a las rocas para evitar que se las coman ellos mismos.

La mayor parte de la imitación de plantas y animales consiste en hacerse ver como una especie (o clase) específica de criatura; por supuesto, algunas especies de camaleones, nativas de África oriental y de la familia Chamaeleonidae, cambian el color de su cuerpo para mezclarse con su entorno, no exactamente como una imitación, sino para hacerse ver menos prominentes con el fin de se esconden de los enemigos naturales.

Debido a que los camaleones pueden cambiar el color de su cuerpo en más de una forma, el término «camaleón» se utiliza ahora comúnmente para describir a una persona con una postura variada. Sin embargo, el color del cuerpo del camaleón es lo único que puede cambiar, pero no su apariencia.

La mayoría de la gente pensaría que no existe tal criatura, ¿verdad? ¿No sería como el Hombre de Metal Líquido en Devil’s End 2? ¡Una criatura así sólo debería existir en el mundo del cine y la magia!

El Boquila trifoliolata, una vid nativa del centro y sur de Chile y Argentina, cambia la forma de sus hojas de una hoja larga, roma, ovalada y de triple lóbulo a la de su planta huésped a medida que sube a otros árboles, e incluso cambia la forma de sus hojas a medida que sube de una planta a otra! Una planta tan asombrosa merece ser llamada el «camaleón del mundo de las plantas» o, para ser más precisos, ¡el «cambiaformas del mundo de las plantas»[1]! Curiosamente, si sube al tronco de un árbol sin hojas, seguirá manteniendo su forma de hoja original.

Boquila_trifoliolata
Boquila_trifoliolata

¿Cuál es la razón para cambiar la forma de la hoja? El equipo chileno notó que algunos animales lo comen – ¿podría ser que cambie la forma de sus hojas para confundir a los herbívoros de comerlo?

Las observaciones del equipo mostraron que la «vid camaleónica» que trepaba por los troncos de los árboles con hojas era la menos consumida, seguida de las vides que no trepaban por ninguna planta (que crecían en el suelo), y las más consumidas eran las vides que trepaban por los troncos de los árboles sin hojas. Es decir, si no hay ningún objeto para imitar, trepar a un árbol en realidad hará más daño que bien. Por supuesto, una vez que sube a la parte frondosa del árbol, la posibilidad de ser comido se reduce en gran medida por el éxito de la imitación.

¿Pero cómo exactamente logra la mímica? Las plantas pueden «ver» la calidad y cantidad de luz de sus alrededores a través del fitocromo y el criptocromo, y pueden «ver» el desequilibrio en la cantidad de luz en ambos lados a través de la fototropina, y utilizar esta información para ajustar sus condiciones y dirección de crecimiento. Pero decir que una planta puede «ver» cómo es la siguiente e imitarla requiere un sofisticado sistema visual… ¿tienen las plantas uno?

En estudios anteriores se han encontrado manchas oculares en los dinoflagelados y las clamidomonas, y algunos dinoflagelados (dinoflagelados warnowiid) también han desarrollado manchas oculares ocelulares, que son una combinación de gránulos y cloroplastos. Sin embargo, estas estructuras sólo se encuentran en plantas unicelulares, y ninguna planta multicelular tiene tales estructuras [2].

¿Podría ser que las vides camaleónicas intercambien genes con sus plantas huéspedes mientras trepan? El intercambio de genes con la planta huésped se ha visto en el pasado con el muérdago, pero si es así, ¿por qué una enredadera que trepa por un tronco de árbol sin hojas no tiene sus hojas con la forma del huésped? En algunos de los casos de mimetismo observados por el equipo, las vides no entraron en contacto con sus anfitriones, sino que simplemente se acercaron.

¿Podría haber un intercambio de «aliento» -hormonas volátiles como el ácido jasmónico, el ácido salicílico u otras sustancias volátiles- en el aire? Es posible, pero un estudio de 2015 encontró que Arabidopsis thaliana detecta a sus vecinos y tiende a evitarlos, y que esta respuesta tendencial parece estar asociada con el fotosensibilizante B, los criptromes 1 y 2, y la fototropina 1 y 2 [3]. Entonces, ¿es posible que la mímica de la vid camaleónica también esté relacionada con estos fotorreceptores? Es ciertamente posible, pero se necesitaría mucho trabajo para probar cómo la «vid camaleónica» «ve» el aspecto de las plantas a su lado y cambia su apariencia.

Materiales de referencia:

[1] Gianoli E. y Carrasco-Urra. 2014. El mimetismo de la hoja en una planta trepadora protege contra la herbivoría Curr. Biol. 24, 1-4.

[2] Gianoli E. 2017. ¿Ojos en la vid camaleón? Tendencias en ciencia vegetal 22 (1): 4-5.

[3] New Phytologist (2015) 205: 329–338 doi: 10.1111 / nph.13040

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad
Ir al contenido