Encontradas enormes reservas de agua dulce debajo de Hawái

El estudio se publica en la revista Science Advances de la American Association for the Advancement of Science (AAAS). El autor principal de la publicación es Eric Attias, geofísico del Instituto Hawai’i de Geofísica y Planetología. El escaneo electromagnético de fuente controlada (CSEM) se utilizó para ubicar los acuíferos de la isla en el océano. De hecho, una antena dipolo de 40 metros fue remolcada detrás del barco de investigación a una profundidad de aproximadamente medio metro, emitiendo una señal a una frecuencia de un hercio.

En total, los expertos recopilaron datos de una ruta de 200 kilómetros, que recorrió un área de 40 kilómetros de largo y cuatro kilómetros de ancho. Tras procesar los datos, los científicos descubrieron que en las aguas costeras de la isla de Hawai (también conocida como «Isla Grande», la más grande del archipiélago) existen varias capas con baja salinidad. Su única fuente pueden ser ríos subterráneos de agua dulce que emergen del lecho marino. Como resultado de modelar y analizar la imagen obtenida por la instalación del CSEM, los investigadores calcularon los volúmenes de agua que fluyen de esta manera.

El volumen total de reservorios subterráneos previamente inexplorados en Hawái es de aproximadamente 3,5 kilómetros cúbicos de agua dulce. Están ubicados en varios niveles y se extienden desde el volcán Hualalai hacia los lados por 35 kilómetros. Al menos varios de ellos en forma de ríos subterráneos emergen del fondo marino a una distancia de hasta cuatro kilómetros de la costa de la isla. Y una parte importante de este volumen de agua dulce se encuentra en las rocas del fondo marino.

El clima de las islas hawaianas es de vientos alisios, y casi todas reciben mucha lluvia. Parte del agua queda atrapada por el suelo, mientras que el resto se filtra a través de las rocas volcánicas y llena las capas porosas. Las características estructurales de las islas volcánicas son tales que la alternancia de rocas sólidas y que retienen agua puede repetirse varias veces, hasta una profundidad considerable (del orden de varios kilómetros). El descubrimiento de este mecanismo en la isla de Hawai sugiere que también se pueden encontrar grandes reservas de agua dulce en formaciones geológicas similares en otros archipiélagos. Esto es bastante importante dado el cambio climático global y los crecientes períodos de sequía.


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