El cerebro anhela a las personas como si anhelara comida

Las personas que son autosuficientes y aisladas anhelan la interacción social de una manera similar a cómo las personas hambrientas ansían la comida, lo que sugiere que la interacción social es una necesidad humana fundamental
Autor: Kwak Nopil

Como el contacto cara a cara se cortó debido a Covid-19, la cantidad de personas que se quejaban de soledad y depresión aumentó significativamente. La socialidad proporcionada por el MIT, junto con el lenguaje y las herramientas, se considera uno de los rasgos clave que distinguen a los humanos de otros animales. Con Covid-19, las posibilidades de hacer contacto cara a cara con personas independientemente de su voluntad se han reducido considerablemente, y muchos se quejan de depresión y soledad. ¿Es este un fenómeno que se debe al bloqueo de oportunidades para expresar el rasgo de «animales sociales»?

La investigación muestra que el deseo de las personas que se sienten solas se basa en áreas del cerebro, como el deseo de comer, que uno siente cuando tiene hambre. Un equipo de investigación conjunto en los Estados Unidos y Canadá centrado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en los EE. UU. Ha descubierto que el área del cerebro que se activa cuando las personas ven imágenes de pasar el rato juntos después de pasar una cierta cantidad de tiempo solos se activa cuando se ven imágenes de alimentos después de no comer nada. Se ha descubierto que es lo mismo que una región del cerebro, publicado en la edición del 23 de noviembre de Nature Neuroscience, una revista académica internacional.

La profesora del MIT Rebecca Sax, quien dirigió el estudio, dijo: «Parece que las personas que son autosuficientes y aisladas anhelan la interacción social de una manera similar a cómo las personas hambrientas ansían la comida, lo que sugiere que la interacción social es una necesidad humana fundamental». Dijo. Las necesidades básicas estimulan las acciones de una persona para llenarlas de inmediato si no se satisfacen. El estudio se inspiró en un estudio de 2016 que descubrió áreas del cerebro que promueven el contacto social después del aislamiento en el cerebro de los ratones, dijeron los investigadores.

Imágenes de resonancia magnética del cerebro. Wikimedia Commons

Imágenes de resonancia magnética del cerebro. Los investigadores de Wikimedia Commons primero reclutaron a 40 participantes sanos de entre 18 y 40 años. Luego fueron confinados durante diez horas en una habitación sin ventanas en las instalaciones de la universidad. Los participantes del experimento no pudieron utilizar las redes sociales ni el teléfono. Sin embargo, si es necesario, los investigadores pudieron contactar a los investigadores a través de una computadora en la sala.

Los investigadores, aunque fueron un experimento, utilizaron una serie de métodos para hacer que los participantes se sintieran realmente aislados. Por ejemplo, cuando quería ir al baño, se lo decía primero a los investigadores. Los investigadores confirmaron que nadie estaba en el baño y les permitieron usar el baño. La comida se llevó a la puerta y se informó mediante un mensaje de texto. Estas fueron medidas para evitar que los participantes se encontraran con alguien durante el experimento.

Después de 10 horas, los investigadores fotografiaron el cerebro con un dispositivo de imágenes por resonancia magnética (IRM), mostrando a los participantes imágenes de personas riendo y pasando el rato. Los investigadores enseñaron a los participantes cómo operar la máquina con anticipación para evitar que contacten a otros incluso durante la filmación.

Luego, los investigadores les pidieron que ayunaran durante 10 horas y luego realizaron una resonancia magnética del cerebro de la misma manera. Esta vez, a los participantes se les mostraron imágenes de alimentos (pasta con queso y fresas frescas).

Resulta que las regiones del cerebro que responden al hambre y la soledad son las mismas. Bahía de Pixar

Resulta que las regiones del cerebro que responden al hambre y la soledad son las mismas. El área que los investigadores de Pixar Bay notaron en las fotografías cerebrales es un área en el mesencéfalo llamada sustancia negra. La materia negra es un área del cerebro que secreta el neurotransmisor dopamina, que desencadena una respuesta relacionada con la recompensa. Como resultado del análisis de las fotos, los investigadores encontraron que la reacción de la materia negra cuando los participantes del experimento, cuyo contacto interpersonal fue bloqueado, cuando vieron las fotos de las interacciones de las personas, fue similar a las reacciones que tuvieron cuando mostraron imágenes de comida después del ayuno. El grado de activación de la materia negra fue proporcional al grado en que los participantes ansiaban comida o contacto social.

Sin embargo, las reacciones mostradas después del experimento de aislamiento diferían según el grado de soledad que los participantes solían sentir. Los participantes que dijeron que se sentían solos durante mucho tiempo antes de participar en el experimento tenían un anhelo relativamente débil por el intercambio social.

Los investigadores también observaron cambios en otras áreas del cerebro, como el cuerpo estriado y la corteza. En esta área, el hambre y el aislamiento eran diferentes entre sí. Esto sugiere que la materia negra es un área integral involucrada en varios antojos, dijeron los investigadores.

Este estudio es significativo porque ha descubierto uno de los fundamentos neurológicos en una situación en la que están aumentando las quejas sobre las medidas de bloqueo social para bloquear la propagación de la infección por Covid-19. Por supuesto, incluso si se bloquea el contacto físico, existen alternativas a la comunicación social. Gracias al avance de la tecnología digital, existen muchas redes sociales que cualquiera puede usar fácilmente. Sin embargo, algunos argumentan que las redes sociales empeoran la sensación de aislamiento. Entonces, ¿cuántas y qué tipos de interacciones sociales se necesitan para devolver los nervios cerebrales a su estado normal al satisfacer una necesidad social repentinamente bloqueada? Este estudio plantea nuevas preguntas.


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