El calentamiento global podría cambiar la bioluminiscencia del océano

El cambio climático actual lleva al hecho de que cada vez se disuelve más dióxido de carbono en el agua del Océano Mundial. Esto provoca una acidificación, una disminución del pH que, a su vez, afecta gravemente la vida de los organismos marinos.
Sergey Vasiliev| NKD Science
Créditos: Foto: Yu-Xian Yang, Gobierno del condado de Lienchiang, Taiwán

Se ha demostrado que este tipo de agua aumenta la degradación de las escamas de tiburón y las conchas de cangrejo, y también conduce a un aumento de los genitales en algunos peces.

Y en una reciente reunión virtual de la Sociedad de Biología Integrativa y Comparativa (SICB), los científicos hablaron sobre cómo la reducción del pH del agua de mar afectará el brillo de los organismos bioluminiscentes. Con referencia a este  informe Los biólogos de la Universidad de Hawai observaron que la capacidad de bioluminiscencia surgió en muchos organismos marinos independientemente unos de otros, y sus mecanismos son muy diferentes. No es sorprendente que la acidificación de los océanos pueda tener efectos completamente diferentes en diferentes sistemas bioluminiscentes.

Los autores realizaron experimentos con representantes de 49 especies bioluminiscentes pertenecientes a nueve ramas completamente diferentes del árbol filogenético: bacterias y dinoflagelados, moluscos y artrópodos, ctenóforos, gadrodles y, por supuesto, cordados. En condiciones de laboratorio, se colocaron en agua, cuyo pH se redujo del 8,1 habitual para el océano actual a 7,7, el nivel predicho para 2100.

Esto llevó a consecuencias completamente diferentes. Por ejemplo, Renilla reniformis  comenzó a lucir dos veces más brillante. Los crustáceos Vargula hilgendorfii aumentaron ligeramente la luminosidad, mientras que el calamar Watasenia scintillans, por el contrario, la redujo significativamente. Tales cambios pueden afectar en gran medida la supervivencia de estas especies, principalmente aquellas cuya luminiscencia se debilita a medida que se acidifica el agua del océano.

La luz juega un papel importante en la comunicación intraespecífica y en la atracción de parejas reproductivas. Los científicos notaron que la bioluminiscencia es más o menos común para la mayoría de los habitantes del mar, y si una disminución en el pH cambia sus patrones de brillo, cambiará toda su vida.


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