Diseño de cimientos para turbinas eólicas marinas respetuoso con los peces

Con los métodos adecuados, los cimientos de las turbinas eólicas en el lecho marino probablemente puedan beneficiar a los peces, los mariscos, la vegetación y los mamíferos marinos.
 Helle Falborg | DTU.Universidad técnica de Dinamarca

Investigación en ciernes de i.a. DTU Aqua sugiere que los cimientos de las turbinas eólicas marinas y otras estructuras artificiales pueden ser beneficiosas para la vida marina si las estructuras se diseñan correctamente.

Se han realizado muchos estudios sobre arrecifes artificiales en diferentes partes del mundo. Los estudios a menudo muestran que hay más peces y otros animales en los arrecifes artificiales del mar. Al mismo tiempo, existe alguna evidencia de que los cimientos de las turbinas eólicas marinas pueden actuar como arrecifes artificiales.

«Pero, ¿podemos usar nuestro conocimiento de los arrecifes artificiales para mejorar los cimientos de las turbinas eólicas marinas? ¿Podemos utilizar nuestro conocimiento de los arrecifes artificiales para hacer que las bases de las turbinas eólicas marinas sean buenos hábitats para los peces y otros organismos en el océano?». Esas preguntas fueron hechas por el investigador principal Jon C. Svendsen, DTU Aqua hace unos años.

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Los cimientos actúan como arrecifes artificiales

Él y otros investigadores de DTU Aqua decidieron investigar más el asunto analizando el contenido de más de 6.000 artículos. El análisis concluye que los cimientos de las turbinas eólicas marinas funcionan como arrecifes artificiales. El análisis también apunta a varios métodos que se pueden utilizar para hacer que los cimientos de las turbinas eólicas marinas sean buenos hábitats para una serie de peces y otros organismos en el mar.

Los resultados del análisis se publican en la revista científica Journal of Marine Science and Engineering.

«Nuestro análisis muestra que los cimientos de las turbinas eólicas marinas a menudo son explotadas tanto por peces como por mamíferos marinos. Los animales probablemente usan las áreas para buscar comida o esconderse. Estudios anteriores han demostrado que especies como el bacalao y los conejillos de indias pueden explotar áreas marinas con turbinas eólicas para esconderse o buscar comida. «Los estudios del bacalao muestran que los peces individuales pueden permanecer en los cimientos durante muchos meses. Esto demuestra que los cimientos pueden ser un hábitat preferido para los peces», dice la asistente de investigación Maria Glarou, quien ayudó a realizar el análisis.

«Muchos de los estudios que revisamos mostraron que tanto la cantidad de peces como la cantidad de especies diferentes aumentaron después de la construcción de arrecifes artificiales o cimientos de turbinas eólicas en alta mar», explica Maria Glarou.

El conocimiento de los arrecifes artificiales puede mejorar el diseño de los cimientos de las turbinas eólicas

El análisis también mostró que muchos estudios previos de arrecifes artificiales se han realizado a profundidades de agua similares y con los mismos materiales que se utilizan para los cimientos de las turbinas eólicas marinas. Además, los cimientos suelen tener un tamaño físico equivalente a un pequeño arrecife en el océano. La distancia entre los cimientos de un parque eólico permite que cada cimiento eólico marino funcione como un arrecife separado para los peces.

«Nos brinda buenas oportunidades para utilizar nuestro conocimiento de los arrecifes artificiales para diseñar cimientos para turbinas eólicas marinas que beneficien a la vida marina», concluye Jon C. Svendsen, quien ha dirigido el trabajo del análisis.

Los arrecifes artificiales funcionan atrayendo peces y aumentando la producción general de peces en un área. En los últimos años, se ha publicado un número creciente de artículos que sugieren que los cimientos de las turbinas eólicas marinas pueden incrementar la producción local de ciertas especies de mariscos.

«Esto se debe a que los cimientos de las turbinas eólicas marinas pueden proporcionar hábitat, alimento, refugio y mejores oportunidades para la reproducción de varias especies. Por ejemplo, hay un estudio que sugiere que el suministro de alimentos para los peces puede aumentar hasta 50 veces en una cimentación de turbinas eólicas marinas. «, dice Jon C. Svendsen.

Las mejoras benefician a muchas especies diferentes

«Nuestro objetivo general era extraer el conocimiento existente sobre el diseño de arrecifes artificiales y utilizar ese conocimiento para sugerir mejoras a los cimientos de las turbinas eólicas marinas para que beneficien mejor a la vida marina. Estas medidas tienen el potencial de beneficiar a organismos marinos como. bacalao, arenque, bogavante, algas, cuyes y focas ”, dice Jon C. Svendsen.

Entre otras cosas, se ocupa de sobre el uso de material con agujeros y piedras del tamaño adecuado. La mejor solución puede ser que los cimientos consistan en diversos elementos. Los peces grandes requieren grietas grandes, mientras que los peces pequeños se benefician principalmente de grietas y agujeros más pequeños para esconderse. La estructura de la superficie también puede tener un impacto en las especies que colonizan el área. La altura real de los cimientos puede afectar las condiciones actuales y la cantidad de luz que puede afectar los hábitats de los alevines y las algas que crecen en los cimientos.

«Nuestro análisis ha descubierto una serie de lugares en los que se puede estropear el diseño de los cimientos de las turbinas eólicas marinas, de modo que se pueda aumentar la cantidad (y la cantidad de especies diferentes) de peces y otros organismos que viven en el área. Es un campo de investigación incipiente. Es emocionante trabajar en ello, porque tal vez podamos adaptar las turbinas eólicas para que mejoren especialmente las condiciones de vida de las especies comercialmente interesantes o en peligro de extinción ”, dice Jon C. Svendsen.

Agrega que en los Países Bajos, ya se han introducido reglas que las empresas que van a instalar turbinas eólicas marinas en territorio holandés deben documentar que se esfuerzan por diseñar y construir los parques eólicos de una manera que promueva la conservación de la naturaleza y el uso sostenible de los ecosistemas marinos. .

Vida en la base de la turbina eólica. Gráficos: DTU Aqua.
La ilustración muestra especies que pueden beneficiarse del diseño optimizado de cimientos de turbinas eólicas marinas. Esto se aplica a los mamíferos marinos, peces, mariscos y algas. La contaminación, las perturbaciones y otras condiciones nocivas en el área marina pueden contrarrestar los efectos positivos de un diseño optimizado de los cimientos de las turbinas eólicas marinas.

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