6 de enero de 1912: Alfred Wegener propuso su teoría de la deriva continental.

6 de enero de 1912: Alfred Wegener propuso su teoría de la deriva continental.

El concepto de que los continentes de la tierra alguna vez estuvieron conectados se remonta al menos al mapeador y geógrafo flamenco del siglo XVI Abraham Ortelius (nacido en lo que hoy es Bélgica). Ortelius dibujó el primer mapa moderno: el Theatrum Orbis Terrarum (Teatro del mundo, «Visión general del mundo»). Notó que las formas geométricas de las Américas y las costas europeas / africanas parecían coincidir muy bien, como el rompecabezas de un rompecabezas, y argumentó que el continente de la tierra se estaba desplazando lentamente debido a terremotos e inundaciones durante mucho tiempo. Sin embargo, fue Alfred Wegener, un científico alemán quien propuso una teoría sólida de la deriva continental 300 años después.

Wegener nació en 1880 y recibió un doctorado en astronomía de la Universidad de Berlín en 1904, pero sus intereses científicos son más amplios, incluida la geofísica, la meteorología y la climatología. Su investigación en meteorología es particularmente importante porque fue el primero en usar globos para rastrear la circulación del aire y publicó libros de texto estándar ampliamente utilizados. Se desempeñó como profesor en la Universidad de Marburg en Alemania, tiempo durante el cual fue a Groenlandia para realizar expediciones en 1906 y 1912 para estudiar la circulación del aire polar.

Un día, cuando Wegener estaba hojeando casualmente en la biblioteca de la universidad, vio inadvertidamente un artículo científico que enumeraba los fósiles de animales y plantas del otro lado del Atlántico. Notó similitudes obvias entre los tipos de rocas y fósiles, especialmente los fósiles de plantas. Al igual que Ortelius, Wegener también notó que los continentes de la tierra tienen las mismas formas en forma de rompecabezas y parecen encajar muy bien. Más tarde escribió: «La creencia de que este punto de vista es básicamente correcto está profundamente arraigada en mi corazón».

El 6 de enero de 1912, Wegener propuso por primera vez su hipótesis de deriva continental en una reunión de la Sociedad Geológica Alemana en Frankfurt antes de emprender otra expedición científica a los Países Bajos y Groenlandia. Esto entra en conflicto con las principales suposiciones hechas por los geólogos en ese momento, ellos creían que había puentes terrestres que conectaban los continentes, y estos puentes terrestres ahora están enterrados bajo el mar.

Wegener argumentó que los continentes alguna vez fueron un solo pedazo de tierra, y luego se alejaron lentamente, tal vez debido a la fuerza centrífuga de la rotación de la tierra o la precesión de algún cuerpo celeste. Al principio, Wegener pensó que podría verse afectado por la línea de cresta en el mar, porque el lecho marino del Atlántico «se abrió continuamente para dejar espacio a la nueva generación, y material caliente similar a un fluido se eleva desde las profundidades». Pero Wegener finalmente se rindió. idea.

Durante los años siguientes, Wegener continuó descubriendo más ejemplos de criaturas similares en continentes muy separados. A partir de 1915, enumeró muchas evidencias recopiladas de múltiples campos científicos en su libro «El origen de los continentes y océanos» para apoyar su teoría (llamó «Continente Pangu» «Significa» toda la tierra «). Continuó explorando y recopilando más pruebas para actualizar su trabajo. Su libro fue publicado en 1930, justo antes de su muerte, en la última edición, registrando las últimas observaciones, mostrando que el océano geológicamente más joven es menos profundo que el océano más antiguo.

La teoría de Wegener ha despertado muchas dudas, especialmente a los geólogos, que desaprobaban las revolucionarias ideas de este forastero. La Asociación Estadounidense de Geólogos del Petróleo se mostró muy disgustada con la traducción al inglés de este libro y también organizó un seminario especial para oponerse a la teoría de la deriva continental. Uno de los detractores es el geólogo Franz Kossmat, quien cree que la corteza del fondo marino es tan dura que es imposible que las placas continentales la atraviesen. Rollin T. Chamberlin de la Universidad de Chicago es aún más grosero. Dijo: «La teoría de Wegener … es muy vaga, porque es demasiado casual para la tierra e ignora muchas cosas malas que la mayoría de las teorías en competencia. , La torpe realidad «.

De hecho, Wegener no hizo una declaración realmente convincente sobre cómo se desvió el continente, por lo que su teoría no pudo ser ampliamente aceptada. Pero su teoría tiene partidarios ocasionales, siendo los más famosos el geólogo británico Arthur Holmes y el geólogo sudafricano Alexander du Toit (Alexander du Toit). En la década de 1950, la exploración a mayor escala de la corteza a lo largo del lecho marino proporcionó evidencia de que los continentes de la tierra se movían efectivamente a lo largo de la línea de la cresta del medio marino de la placa cortical. A fines de la década de 1960, la teoría de la tectónica de placas fue el consenso científico de los geólogos.

En 1924, Wegener se desempeñó como profesor de meteorología y geofísica en la Universidad de Graz en Austria. Siempre ha sido un aventurero, pero de repente terminó con su vida cuando finalmente fue a Groenlandia para una expedición. Su equipo partió en 1930 con el objetivo de construir tres observatorios permanentes en la Gran Capa de Hielo para monitorear el espesor del hielo y observar el clima en el Ártico durante todo el año. Para que la detección tuviera éxito, Wegener necesitaba transportar suficientes suministros desde West Camp hasta Eismitte en el medio, donde dos miembros del equipo planeaban acampar para el duro invierno.

El hielo y la nieve se derritieron a finales de ese año. Si los suministros se entregaban seis semanas después, el personal de Esmit tendría que regresar al área de Xiying antes de lo esperado porque no tenían suficiente combustible para el invierno. Wegener estaba decidido a completar la tarea con éxito, por lo que él y su meteorólogo Fritz Loewe y 13 groenlandeses nativos partieron en un trineo tirado por perros cargado con los suministros necesarios. El tiempo era muy duro (-76 ℉), lo que provocó congelación en los dedos de los pies de Lewei y tuvo que ser amputado con un cuchillo. La mayoría de los aborígenes regresaron al área de Xiying, pero los tres restantes finalmente llegaron a Esmit.

En el viaje de regreso, Wegener y el miembro de 23 años Rasmus Villumsen llevaron dos trineos tirados por perros de regreso al área de Xiying, matando a los perros en el camino. Cuando solo les quedaba un trineo, Willussen cabalgó y los esquís Wegener lo siguieron durante todo el camino, y ninguno de los dos logró regresar al campamento. El cuerpo de Wegener finalmente fue encontrado a medio camino entre los dos lugares el 12 de mayo de 1931, y Willusen lo ayudó con cuidado a enterrarlo, usando su tabla de snowboard como señal. El cuerpo de Velusen nunca fue encontrado.

Nota del traductor: Para conmemorar a Wegener, hay cráteres que llevan su nombre en la Luna y Marte. El asteroide 29227 también lleva su nombre; la península de Groenlandia donde murió se llama Península de Wegener.

En 1980, el Instituto Wegener de Oceanografía Polar y Oceanografía se estableció en Bremerhaven, Alemania, para conmemorar el centenario de Wegener.

Autor|Xiao Rupo, Yang Xinnan (Departamento de Física, Universidad Nacional de Taiwán)

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