29 de diciembre de 1959: Conferencia clásica de Caltech de Richard Feynman

29 de diciembre de 1959: conferencia de Caltech de Richard Feynman

 

El premio Nobel de Física Richard Feynman es conocido por muchas hazañas: estaba entusiasmado con tocar panderetas; mientras participaba en el Proyecto Manhattan, insistió en violar el sistema de control de seguridad en Los Alamos; testificó en el Congreso decisivo que el desafío de 1986 El desastre del transbordador espacial fue causado por un defecto en la junta tórica; se han publicado una gran cantidad de libros sobre investigación física y memoria personal. Y justo antes de que su serie de contenido didáctico clásico de Caltech se convirtiera en la base de «The Feynman Lectures on Physics» (The Feynman Lectures on Physics, principios de 1963), Feynman dio una conferencia innovadora sobre el tamaño pequeño El funcionamiento y control de los objetos se titula «Hay mucho espacio en la parte inferior».

Antes de que Feynman fuera a clase en diciembre de 1959, los científicos habían creado con éxito un motor del tamaño de un clavo pequeño y también habían creado un instrumento que podía escribir la Oración del Señor en el tamaño de un alfiler. Sin embargo, Feynman consideró que este desarrollo era «el ritmo más duro y asombroso» en el camino hacia la miniaturización, y concluyó: «El siguiente es un mundo pequeño increíble». Se imaginó escribiendo los 24 volúmenes de los «Cien libros de ciencia británicos» con la aguja de un alfiler, pensando que para lograr este objetivo, sólo necesitaría encoger el libro 25.000 veces.

Eso sí, Feynman admite que para escribir y leer un contenido tan pequeño, es necesario mejorar la tecnología y el equipo de fabricación, especialmente el microscopio electrónico existente en ese momento, para que sea cien veces mejor, de modo que se puedan observar átomos individuales, pero en ese momento solo se pueden resolver unos 10 angstroms. (Ǻ).

Feynman cree firmemente en la posibilidad de la miniaturización, porque la biología está llena de ejemplos de escritura de muchas palabras en un tamaño reducido. Dijo: «Los biólogos son muy conscientes del hecho de que un espacio muy pequeño puede almacenar mucha información … y puede resolver el rompecabezas de cómo almacenar todos los organismos complejos, como los humanos, en las células más pequeñas». Es más, las células humanas son Activo, puede producir diferentes sustancias, actividades y almacenar información. En base a esto, imaginó la posibilidad de una máquina diminuta pero móvil (que puede considerarse como el sistema microelectromecánico actual), calculando en dimensiones cuánticas, ordenando átomos individuales y, quizás, algún día, incluso usando instrumentos micro móviles para operar en el cuerpo.

La historia ha confirmado las conocidas observaciones de Feynman, y también se ha convertido en campos populares como la nanotecnología, los sistemas microelectromecánicos, la computación cuántica y el autoensamblaje molecular. Una investigación innovadora ha allanado el camino para la visión inicial de Feynman. Incluso el presidente Clinton revisó la visión de Feynman cuando anunció el Programa Nacional de Nanotecnología recién establecido en el Instituto de Tecnología de California en enero de 2000. La previsión de Feynman al anticipar el posible desarrollo de la miniaturización y la nanotecnología fue que el ex presidente del Instituto de Tecnología de California, Marvin Goldberger, lo elogió como una «figura destacada de la física en el siglo XX», y el físico del MIT Murray Philip Morrison dijo una vez que es «el físico teórico más creativo de nuestro tiempo» por muchas razones.

Autor|Xiao Rupo, Yang Xinnan (Departamento de Física, Universidad Nacional de Taiwán)

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