12 millones de kilómetros cuadrados de terreno se hundiran bajo el nivel del mar en 2040

Se han recopilado datos de más de doscientos lugares en 34 países donde se produce el hundimiento del suelo. si la tasa de hundimiento del suelo continúa, casi 12 millones de kilómetros cuadrados de tierra estarán por debajo del nivel del mar.
Vasily Parfenov | NKD Science
Créditos: Foto: Mapeo de la amenaza global del hundimiento de la tierra, Gerardo Herrera-García et al., Science 01 de enero de 2021: Vol. 371, número 6524, págs. 34-36, doi: 10.1126 / science.abb8549

El análisis y modelización de los datos fue realizado por un equipo internacional de investigadores del Instituto Geológico y Minero de España (El Instituto Geológico y Minero de España). Se publicó un artículo con los resultados del trabajo de científicos liderado por Gerardo Herrera-García. publicado en la edición de enero de la revista Science de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS).

Los científicos han recopilado datos de más de doscientos lugares en 34 países donde se produce el hundimiento del suelo. Estas cifras ayudaron a afinar el modelo creado por los geólogos españoles del cambio del paisaje global como resultado de tales procesos. El mapa compilado hace pensar: si la tasa de hundimiento del suelo continúa, casi 12 millones de kilómetros cuadrados de tierra estarán por debajo del nivel del mar.

Para 2040, habrá 12 millones de kilómetros cuadrados adicionales de tierra debajo del nivel del mar, más que los Estados Unidos o China.
© Mapeo de la amenaza global del hundimiento de la tierra, Gerardo Herrera-García et al., Science 01 de enero de 2021: Vol. 371, número 6524, págs. 34-36, doi: 10.1126 / science.abb8549


Para comparar los números, puede citar el ejemplo de Estados Unidos o China: estos enormes países ocupan alrededor de 9,8 y 9,5 millones de kilómetros cuadrados, respectivamente. El país más grande, Rusia, es solo cinco millones de kilómetros cuadrados más grande que el hundimiento de tierra esperado para 2040. Las simulaciones de investigadores españoles muestran que si no se toman medidas, el 22% de las ciudades más grandes del mundo (1596 de 7343) y más de 1.200 millones de personas, que generan el 21% del producto interior bruto mundial, estarán en riesgo.

Como si la crisis del coronavirus no fuera suficiente para la humanidad, los geólogos predicen otra asociada con el hundimiento del suelo. Y este proceso, hay que decirlo, es realmente capaz de traer muchos problemas. Los edificios, las carreteras y otros elementos de la infraestructura están siendo destruidos debido al constante descenso suave del nivel del suelo. Además, las áreas previamente seguras se vuelven propensas a inundaciones, lo que no solo causa daños en sí mismo, sino que también exacerba el proceso de hundimiento.

Los estudios de hundimiento del suelo se han realizado durante más de 100 años, pero a nivel mundial, en realidad no se había hecho antes el modelado. El trabajo de especialistas del Instituto Geológico y Minero de España es uno de los primeros en su tipo. Los científicos combinaron datos de diferentes partes del mundo, encontraron patrones importantes que son comunes para procesos similares en toda la Tierra y crearon un modelo universal. Es de destacar que en sus pronósticos, los investigadores ni siquiera toman en cuenta el aumento del nivel del océano mundial como consecuencia del calentamiento global. Solo indican el hundimiento de la tierra.

El hundimiento es un proceso largo y gradual que muchas ciudades han tenido que soportar o luchar durante décadas. A veces se acelera tanto que las perspectivas de vivir en una zona así se vuelven borrosas. Por ejemplo, Yakarta se está hundiendo a un ritmo de 28 centímetros por año, y el gobierno de Indonesia está considerando trasladar la capital a otra isla.

Las causas del hundimiento del suelo pueden ser tanto factores naturales como antropogénicos. Muy a menudo, este proceso está asociado con el drenaje de depósitos de agua subterráneos, la extracción de gas, petróleo y otros minerales. En su trabajo, los científicos sugieren que los gobiernos legislen lo antes posible medidas para combatir el hundimiento del suelo. Esto puede ser tanto una limitación del consumo de agua como medidas más radicales, como la creación de sistemas para devolver el agua usada a la circulación.

Materiales de Referencia:

[1] Mapping the global threat of land subsidence


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